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Schmid Erich

(01. 01. 1907 - 17. 12. 2000)

Schmid Erich
Schmid Erich


Biography
Erich Schmid was born on January 1, 1907, in Balsthal (canton Solothurn) and died on December 17, 2000, in Zurich. The ecclesiastical musical environment in the Balsthal Vicarage, where his father was the protestant priest, greatly influenced the would-be musician. Schmid’s aptitude for music was nurtured by playing music together with his father who played the violin. He received his first musical instruction at the teacher training seminar in Solothurn which he attended from 1922 until 1926. There he enjoyed tuition in musical theory given by the composer Max Kaempfert (1871-1941) and composed his first works. The cantata ‘Aus tiefer Not schrei ich zu dir’ was produced in cooperation with Kaempfert between the summer of 1926 and 1927. An influential encounter with the music of the New Viennese School followed in 1924 with the performance of Schönberg’s choral work ‘Friede auf Erden’ op. 13 (1907). After a short period as a primary school teacher Schmid chose, in 1927, to attend the ‘Hoch'sche Konservatorium’ in Franfurt am Main where he studied composition and music theory under Bernhard Sekles (1872-1934), piano under Fritz Malata (1882-1949) and conducting under Hermann Schmeidel (1894-1953). The works op. 1-3 were also produced during Schmid’s stay in Frankfurt. He received a scholarship from the Mozart Foundation (Frankfurt) between 1928 and 1932 which led to the broadcasting of his compositions including the ‘Sonatine’ op. 1, highly praised by Schönberg on hearing it. This encouraged Schmid to attend Schönberg’s masterclass in Berlin and so he studied at the Prussian Academy of the Arts in Berlin between Autumn 1930 and summer 1931. The object of tuition was not so much the compositions of Schönberg himself but more those of Beethoven, Brahms and Wagner. Schmid’s fellow students at that time included Norbert von Hannenheim (1898-1944/45?), Nikos Skalkottas (1904-1949), Peter Schacht (1901-1945) and Natalie Prawossudowitsch (1899-1988). The string quartet op. 4, which was elaborately discussed during classes, was performed for the first time on June 2, 1931, in a ‘Concert by the School for Master Musical Composers of Professor Arnold Schönberg’. Schönberg encouraged Schmid to take his music teacher exams in Frankfurt where he was to remain until 1933, during which time he produced the works op 5-8 and worked as a freelance musician for the radio.

He returned to Switzerland in 1933, not only because further studies under Schönberg were financially impossible but also for reasons of a political nature. A composers evening planned by Theodor W. Adorno for January 30, 1933, with work by Schmid was cancelled because of the increasing political tensions. Schmid succeeded Jacob Gehrings (1888-1970) as musical director in Glarus in 1934 and retained this position until 1949. He became conductor of the ‘Caecilienvereins Glarus’ and the ‘Männerchor Frohsinn’ as well as of other ensembles. Furthermore he was an organist and teacher for voice at the city school. During his time in Glarus (1934-1940) Schmid produced the works op. 9-15. The only composition he produced after 1943 was the piece ‘Mura’ op. 16, dedicated to his children born of his marriage to Martha Stiefel (1936). On February 7, 1940, Schmid conducted the Winterthur City Orchestra for the second time. Anton Webern commended Schmid’s conducting of ‘Passacaglia’ op. 1 in the presence of the composer.

In 1949 Schmid succeeded Volkmar Andreae as conductor of the ‘Tonhalleorchester’ in Zurich and shared his position with the regular guest conductor Hans Rosbaud (1895-1962). He simultaneously conducted the ‘Gemischten Chores Zürich’ (1949-1975). Schmid increasingly integrated contemporary music into the programme of the ‘Tonhalle’ and introduced the ‘Musica-Viva-Zyklus’. After eight years conducting the ‘Tonhalleorchester’ Schmid surprisingly turned to radio in 1957 and conducted the ‘Radioorchester Beromünster’ until 1970. Here he found increasing possibilities to realise his own programme ideas. Schmid succeeded Hermann Hofmann in 1961 as conductor of the ‘Männerchors Zürich’ but stepped down from this position quite soon after in 1964. His presidency over the Zurich regional group ‘Pro Musica’ of the International Society for Contemporary Music from 1960 until 1967 stands as a testament to Schmid’s strong interest in contemporary musical works. He held a teaching position in conducting at the ‘Musikakademie Basel’ (Basel Academy of Music) from 1963 until 1967. Schmid was increasingly active as a guest conductor, particularly in England, but also in Germany, Hungary, Israel and Denmark etc. He was, in addition, a regular guest conductor of the City of Birmingham Symphony Orchestra.

Lukas Näf


Work list
Sonatine, op. 1 (1929)
for violin and piano
1. Softly emotional
2. Scherzando
3. Adagio (variations)
4. Very emotional
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Musikabteilung
Predigerplatz 33
CH-8001 Zürich
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Tel. +41 (0)44 268 31 81
musik@zb.uzh.ch
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Suite, op. 2 (1929/30)
for mezzo-soprano and chamber orchestra (1.1.2.1/0.1.0.0/1.1.0.1)
Texts: Rainer Maria Rilke
1. Präludium
2. Bangnis
3. Klage
4. Ende des Herbstes
5. Herbst

Texts from 'Das Buch der Bilder'.
Duration: 13' 40"
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Vier Chöre, op. 15 (1930-1940)
for a-cappella choir
Texts: Bruno Schönlank
1. Verzückte ihr, wie schmücken sich die Wege (SATB)
2. Zement und Stahl (TBarB)
3. Wieder wölbt sich über mir (SMezA)
4. Nun schweisset Stahl (SSATB)

From 'Gesänge der Zeit'.
Duration: 7' 44"
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Three movements, op.3 (1930/36)
for orchestra (2(picfl).2.1.bcl.2.cbn/2.3.2.0/timp.perc(tam tam, cym, dm, small dm)/hp/str)
1. Gehende Viertel
2. Variationen für 12 Soloinstrumente
3. Rasche Viertel - Grazioso
Duration: 15' 00"
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String quartet, op.4 (1930-1931/34)
(In modo classico)
for string quartet
1. Calm beginging - Allegro
2. Andante con moto
3. Allegro
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Trio, op. 5 (1931)
for clarinet, violoncello and piano
1. In the tempo of a march
2. Variations
3. In a brisk Tempo
Hug & Co. Musikverlage
Limmatquai 28-30
CH-8001 Zürich
Suite No 1, op. 7 (1931)
for wind orchestra (2.0.2.bcl.1/2.2.2.1/timp) and percussion
1. Introduction
2. Dance
3. Intermezzo I
4. Waltz
5. Intermezzo II
6. March
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Two movements (Sonatine II), op. 8 (1932-1938)
for violin and piano
1. Adagio
2. Passionately emotional
Duration: 7' 14"
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Six pieces, op.6 (1932)
for piano
1. Quite jaunty
2. Slow
3. Brisk eighth
4. Very slow
5. Quite high-spirited
6. Emotional
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Widmungen, op. 9 (1933-1935)
Five little pieces
for piano
1. Rigoroso
2. Acutely calm and expressive
3. Grazioso
4. Calm flowing
5. Risoluto
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Notturno, op. 10 (1935)
for oboe, bass clarinet, violin and violoncello
1. Very slow (meditation)
2. Emotional (action I)
3. Calmly striding (canon)
4. Flowing (action II)
5. Calm quarter, variations (conclusion)
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Rhapsody, op. 11 (1936)
for clarinet and piano
1. Fantasie
2. Arabeske
3. Recitativo
4. Berceuse
5. Capriccio
Duration: 11' 30"
Hug & Co. Musikverlage
Limmatquai 28-30
CH-8001 Zürich
A little house concert, op.13 (1937-1940)
Twelve pieces
for various instruments and song
Texts: Achim von Arnim; Clemens Brentano
1. Movement for string quartet
2. Invention I for piano
3. Little song for soprano, viola and violoncello (Könnst du meine Äuglein sehe)
4. Piece for Violoncello and piano (nocturne)
5. Invention II fpr piano
6. Canon cancricans sopra B.A.C.H. for string quartet
7. Invention III for piano
8. Piece for violin and piano
9. Piece for viola alone
10. Song for soprano and piano (Ich wollte mich zur lieben Maria vermieten)
11. Invention IV for piano in the form of a free cadence
12. Variations for string quartet

Text from 'Des Knaben Wunderhorn'.
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Three songs, op. 12 (1938-1941)
for baritone and piano
Texts: Michelangelo Buonarotti (Rainer Maria Rilke)
1. Ich irre, Herr, und sehe auch mein Irrn
2. Gebt meinen Augen wieder Quellen
3. Entgangen, Herr, der Bürde

After sonnets by Michelangelo-Rilke.
Duration: 10' 08"
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Five Bagatells, op.14 (1943)
for piano
1. Andante espressivo
2. Allegretto grazioso
3. Sehr flott (Toccatina)
4. Langsam
5. Sehr fliessend (Perpetuum mobile)
Duration: 11' 36"
Hug & Co. Musikverlage
Limmatquai 28-30
CH-8001 Zürich
Mura, op. 16 (1955)
Small trio
for flute, violin and violoncello
1. Allegro moderato (alla marcia)
2. Very slow
3. Scherzo (not quick)
4. Allegretto (berceuse)
5. Allegro

Dedication: for Ursula, Martin and Andreas.
Duration: 13' 25"
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Diskographie
Bibliography
Schmid, Erich: Studie über Schönbergs Streichquartette, in: Schweizerische Musikzeitung 1 (1934), S. 1-8
Schmid, Erich: Studie über Schönbergs Streichquartette II. Streichquartett in fis-Moll Op. 10, in: Schweizerische Musikzeitung 3 (1934), S. 84-91
Schmid, Erich: Studie über Arnold Schönbergs Streichquartette. III. Streichquartett, Op. 30, in: Schweizerische Musikzeitung 5 (1934), S. 155-163
Schmid, Erich: Ein Jahr bei Arnold Schönberg in Berlin, in: Melos 4 (1974), S. 190-203
Schmid, Erich: Berliner Luft. Aus den "Lebenserinnerungen" von Erich Schmid: Das Studienjahr bei Schönberg, in: Dissonanz 113 (2011), S. 52-61 [Internet]
Berg, Jenny: "Mein lieber Erich". Eine Freundschaft in Briefen, in: Dissonanz (Juni 2014) 126 (2014), S. 30-32 [Internet]
Kinzler, Burkhard: Dodekaphonie und Demokratie als Basis einer ästhetischen Haltung: Das Notturno von Erich Schmid, hrsg. von Joseph Willimann (Schweizer Jahrbuch für Musikwissenschaft, Neue Folge 26), Peter Lang, Bern 2007
Moser, Roland: Zu seiner Zeit. Über die späte Wahrnehmung von Erich Schmids Werken, in: Dissonanz 97 (2007)
Graf, Norbert: Auch wir "Zu Lebzeiten vielleicht gar nie aufgeführt"? Schweizer in den Meisterklassen für Komposition von Ferruccio Busoni und Arnold Schönberg in Berlin (1921-1933), in: Musik im Exil. Die Schweiz und das Ausland (1918-1945), hrsg. von Antonio Baldassarre, Bern 2005, S. 89-103
Näf, Lukas: "Wir bauen unsre Lieder mit". Anmerkungen zu "Vier Chöre a cappella" op. 15 von Erich Schmid nach Texten von Bruno Schönlank, in: Ars vocalis. 25 Jahre Basler Madrigalisten, hrsg. von Lukas Näf, Wilhelmshaven 2003, S. 25-34
Aerni, Heinrich: Nachlassverzeichnis Erich Schmid, Zürich 2002
Gartmann, Thomas: "Weitergehen, den Weg, den man vorgezeigt bekommt ...". Erich Schmid und die kulturpolitische Situation in der Schweiz 1933-1960, in: Arnold Schönbergs "Berliner Schule", hrsg. von Ludwig Holtmeier (Musik-Konzepte 117), München 2002, S. 20-36
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Keller, Christoph: Zum Klavierwerk Erich Schmids, in: Arnold Schönbergs "Berliner Schule", hrsg. von Ludwig Holtmeier (Musik-Konzepte 117), München 2002, S. 8-19
Keller, Christoph: Zum Tode Erich Schmids, in: Dissonanz 67 (2001), S. 44-45
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Walton, Chris: "...my duty to defend the truth". Erich Schmid in Schoenberg's Berlin composition class, in: Tempo. A quarterly review of modern music 127 (2001), S. 15-19
Keller, Christoph: Eine Oase für die Wiener Schule. Die Dirigenten Hermann Scherchen und Erich Schmid in Winterthur und Zürich, in: "Entre Dengez et Denezy...". Dokumente zur Schweizer Musikgeschichte 1900-2000, hrsg. von Ulrich Mosch, Mainz 2000, S. 80-95
Mosch, Ulrich: Dodekaphonie in der Schweiz, in: "Entre Denges et Denenzy...". Dokumente zur Schweizer Musikgeschichte 1900-2000, hrsg. von Ulrich Mosch, Mainz 2000, S. 228-243
Ringger, Rolf Urs: Ein Leben für die Musik. Zum Tod des Dirigenten Erich Schmid, in: Neue Zürcher Zeitung (2000)
Holtmeier, Ludwig: Vergessen, Verdrängen und die Nazimoderne. Arnold Schönbergs Berliner Schule, in: Musik & Ästhetik 5 (1998), S. 5-25
Gradenwitz, Peter: Arnold Schönbergs Lehrtätigkeit und ihre Folgen. Arbeit, Werke und Lebensschicksale seiner Meisterschüler an der Preussischen Akademie der Künste 1926-1933, in: "Arnold Schönberg - Neuerer der Musik", hrsg. von Rudolf Stephan (Publikationen der Internationalen Schoenberg-Gesellschaft 3), Wien 1996, S. 78-84
Artikel "Schmid, Erich", in: Baker's biographical dictionary of musicians (Achte Auflage), hrsg. von Nicolas Slonimsky, New York 1992, S. 1620
Fischer, Kurt von: Erich Schmid (Neujahrsblatt der Allgemeinen Musikgesellschaft Zürich 127), Zürich 1992
Willimann, Joseph: Die Präsidentschaft Erich Schmids 1960-1967, in: Pro Musica. Der neuen Musik zulieb. 50 Jahre Pro Musica Ortsgruppe Zürich der Internationalen Gesellschaft für Neue Musik (IGNM), hrsg. von Joseph Willimann, Zürich 1988, S. 101-104
Moser, Roland: Der Komponist Erich Schmid, in: Dissonanz 3 (1985), S. 11-14
Muggler, Fritz: Artikel "Schmid, Erich", in: The New Grove dictionary of music and musicians, Bd. 16, hrsg. von Stanley Sadie, London 1980, S. 669
Wyler, Robert: Schönberg und die Schweiz. Eine dokumentarische Übersicht, in: Schweizerische Musikzeitung (1976), S. 364-376
Schoch, Rudolf: Erich Schmid, in: Hundert Jahre Tonhalle Zürich. Festschrift zum hundertjährigen Bestehen der Tonhalle-Gesellschaft Zürich, hrsg. von Rudolf Schoch, Zürich 1968, S. 139-141
Schuh, Willi: Artikel "Schmid, Erich", in: Die Musik in Geschichte und Gegenwart (Erste Auflage), Bd. 11, hrsg. von Friedrich Blume, Kassel 1963, Sp. 1844-1845
Artikel "Schmid, Erich", in: Schweizer Musikbuch. Musikerlexikon, Bd. 2, hrsg. von Willi Schuh, Zürich 1939, S. 179